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君都工程 | 成功为西亚某国炼油厂项目索赔纠纷提供非诉法律服务

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本案系一起因新冠疫情导致工期延误及成本增加,进而引起总包人与分包人就新冠疫情引发的损失索赔一事上发生争议的纠纷。涉案双方就案涉工程工期延误原因、成本增加费用金额存在较大分歧,委托方某中资分包人所主张的损失与总包人承诺支付的金额存在2000万美元以上的巨大差额。本所律师临危受命,通过对客户所提供资料的梳理,以法律变化、损失产生原因作为索赔突破口,为客户提供了较为全面的索赔分析方案。

本文作者:谭敬慧、郭珩、金亮

 

   案情简介

2019年3月,某大型央企下属建筑公司(以下简称“分包人”)与某跨国公司联合体(以下简称“总包人”)就西亚某国境内的炼油厂项目于疫情前签订了EPC分包合同,计划于2021年上半年完成施工。

自2020年1月初,因疫情影响导致原施工项目工期延长,且使分包人履行合同义务时产生了大量的计划外支出。此后,经分包人与总包人多番协商,均无法与总包人就工期索赔一事达成一致意见,现分包人拟通过司法手段向总包人主张索赔。

 

   案件焦点与难点

【案件焦点】

1. 英国法下以新冠疫情事件作为索赔的法律依据或合同依据

2. 分包人因新冠疫情引发的合理索赔范围是什么

【本案难点】

1.本案的索赔系源于新冠疫情引发,合同当中没有关于新冠疫情等传染病如何处置的明确约定,适用合同项下哪些条款以及适用英国法下何种制度进行索赔为本案的难点;

2.合同中并未针对不可抗力及合同受阻制度进行约定,而在英国法下适用不可抗力或合同受阻时有着严格的适用条件限制。因此,不可抗力或合同受阻只能构成分包人较为合适的抗辩理由,而非分包人索赔的最佳理由;

3.即使存在新冠疫情事件,但也不排除存在同期延误的可能,需要对工期延误的具体原因进行详细分析;

4.考虑到分包合同与总包合同之间存在“背靠背条款”,针对“背靠背条款”是否有效以及“背靠背条款”条款能否作为索赔依据都需要进行慎重分析。

 

   律师工作

团队接手后,通过对分包人提供的相关资料进行梳理,发现自2020年1月至2022年8月期间,阿曼政府为避免新冠疫情对本国的影响,发布了一系列法令。而根据法令的内容,此类法令的颁布必然会对分包人的施工造成重要影响,结合相关合同的约定,团队经分析后认为分包人以法律变化作为索赔依据对其最为有利。此外,因合同约定的适用法为英国法,团队律师查阅了大量的相关案例及文献综述,对于本案涉及的“背靠背条款” “不可抗力” “合同受阻”等制度进行了深度的论证和剖析,最终得出了较为完善的可行性认定。

针对索赔费用部分,团队律师与分包人始终保持充分沟通,积极寻找索赔费用产生的各种合理性依据。在对分包人提供的各项索赔损失进行详细核对及分析后,就其主张的各类索赔费用按照风险等级的模式进行了划分,为分包人在未来通过司法手段进行索赔时找准索赔的正确方向奠定了有力的基础。

四、本文作者